佛教认为,生命死后并非什么都没有了,而会在六道中轮回,这六道是:天、阿修罗、人、畜生、鬼、地狱。

六道并不一定都要齐全,有的世界和时期就只有其中某几道。在恐龙时代以前,我们这个地球虽然没有人,但我们这样的世界有无数个,人道可以在其它地方存在,空间与时间只是众生心中的幻相,故不存在时空的差别,要转世一念可至。待我们这个世界条件完备,适合人类的福报后,人类就自然产生在我们这个世界,或从其它五道转世,或从其它世界转来。其它道的缺失也以此类推。这个世界毁灭了,生命就会在这个世界之上的一些天道或另外的世界轮回不息。

这六道中,越往上心态越平和安宁、越善良、越纯净、越聪明、越漂亮、生活状态越好、越快乐、越光明,越往下则越暴戾、越恐惧、越自私、越多疑、越痴愚、越丑陋、苦难越多、越阴暗。物以类聚,人以群分。要知道人死后落到哪一道,看其生前的心态与行为就基本上能判断了。

这六道中,天道福报特别大,寿命极长,性情柔和,是心地平和善良、积过大福德的人的去处;阿修罗道是修过大福报,但脾气不好的人的居所,这一道条件较好,但其众生心不清净、极好争斗、战争不断,男性阿修罗长得很丑陋;人道好坏参杂、苦乐相间;畜生道痴愚,生存艰难;鬼道大部分没有福报,往往数年乃至数百年得不到一口水、一点食物,长受饿渴,那种特别自私、一辈子不做任何善事的人几乎都入了鬼道,因为其福报在人世间已经消耗完毕,又没有培养新的福报;地狱是恶人的归宿,苦难极重,一分一秒都像是度日如年,但地狱众生的寿命极长,往往以劫计。

六道之中,畜生道痴愚,只会凭动物本性行事;鬼道和地狱苦难太多,惊恐不安、极为痛苦、自顾不暇,很难有条件培养福报,更不要说修行了;只有人道处在中间,修善做恶可自由选择,就像刚浮出水面的人,上可通过修行入天道乃至解脱,下可沉入万丈深渊,万劫难复。

这六道的数量是个金字塔形结构,上层极少,每往下一层,数量是相邻上层的无数倍。比如畜生道中单是昆虫数量就是人类的1.66亿倍。所以落恶道的几率比落善道的几率大了无数倍。落入三个恶道要想再回到人道中来,比中500万大奖的机会少了几十亿倍都不止。这就是轮回的可怕之处,所以人要抓住这一世做人的机会好好修行,不然落到恶道,等待下一个机会再回人道,那是太渺茫了。

有人认为下一辈子什么都不记得了,生活状态如何与现在的自我有什么关系?我们都不记得幼儿时期的事,那是否幼儿时期就与自己无关呢?我们不知道未来的事,那么未来是否与自己无关呢?若问你一年前的今天都干了些什么,绝大部分人都会茫茫然,是不是那时的我与现在的我无关呢?轮回是个连续的过程,这一生与下一生之间环环相连,如同今日之我与昨日之我、今年之我与数十年前之我,虽有改变,但还是过去之我的延续。因此,每一生之间还是息息相关的。人道绝大部分不记得前世,但人下辈子继续做人的机率非常低。天道、部分鬼道与部分地狱道还是记得前世的,下一生轮回到天道,回看自己的过去就侥幸自己以前修行修心;轮回到饿鬼地狱,回忆起前世,就只能后悔莫及、长受煎熬了。

轮回的动力是业力与心性,心的执着轻者上升,心的执着重者下堕。善业多且善良平和者入天道,恶业重且暴戾者入地狱道,其它道也是根据业力及心性而自然感生的。

入哪个道并不是谁说了算的,而是业力自然运行的结果。如同在万有引力的规则之下,空气浮在大地上面,铁核沉在地球核心,岩石在地壳,液态水在地表附近,根据比重,自然就这样分布,并不需要谁说了算。

业的轻重也与人的心态关系很大。但凡极端自私者,其心态与行为都会相对应,容易憎恨与伤害别人,占有欲特别强,那就是入恶道的种子。情与欲太重者,入畜生道的机率特别大。而心善者更愿意为别人考虑,对自我的执着相对较轻,也更喜欢做一些公益事业,这些都是入善道的种子。 佛不能干预业力的运行,佛陀只是老师,告诉我们业力的存在与运行机制,以及趋吉避凶的方法。听不听,怎么做,选择怎么样的道路是各人自己的事,怪不了老师。同理,六道也是根据众生的业力自然感生出来的,佛陀只是观察到这些,告诉愿意相信的人们。就像牛顿发现了万有引力的规律,但他不能改变这些规律一样。要是从房顶上掉下来摔伤了,虽然与万有引力有关,但不能因此归责于牛顿。