一、佛教视角下的世界

“世界”这个名词出自佛教重要经典《楞严经》,‘世’是指时间,‘界’指空间,时间和空间合起来就是世界。

从内容上,世界可归纳为两个部分:一是有情世界,所谓有情,即一切有知觉、有情感的生命,包括人类以及世界上形形色色的动物,鬼神、天人等;二是器世界,指一切生物赖以生存的物质世界。佛教中的器世界,也不仅限于肉眼可见、及用现代科学可观测到的宇宙,还包括人类目前观测不到的种种世界,相当于现代物理学中所说的暗物质与暗能量部分。

二、佛教的宇宙时空

佛经中记载,我们这个世界形成之初,是由气态到液态,再慢慢固化。经过漫长的洪荒时期,才开始有了生命。最初的人类,多半是由光音天下生的。光音天的部分天人,因为福报消耗的原因,化生到了人间。还有许多生命,是从其它世界转生的。生命由光音天或其它世界转生过来后,根据业报轮回,逐渐遍满六道。

那么恐龙时代,为什么没有人类?现在的推测,是建立在目前发现的动物化石的基础上的。到底有没有人类,还是猜测。而且即使人道缺失,也是很正常的现象。六道是总数量,但不一定要六道皆全。比如佛经记载,我们这个大千世界(银河系),有以千计的人类世界,还有八万个左右的有种种生命、但还没有人类的星球。

生命出现在我们这个世界之后,要不断经历进化与退化的周期。退化的观点,与现代科学的观点似乎相悖。按进化论,生物总体上是从低级到高级,不断地往上进化的。但我们日常经验中,从来没见过长盛不衰的事物。股市有涨就有跌,王朝有兴必有衰,大海有潮起潮落、月亮有朔望周期,人有生老病死,天有朝暮春秋,世间就找不出一样永远持续上升的事例,因为这不符合无常的原则。《老子》说:“万物并作,吾以观其复”。凡事都是生住坏灭、周而复始、循环不已。进化论很有道理,但其中的单向性发展的观点,尚有商榷余地。

在生命的每一次进化过程中,人类及各种生命的寿命逐步增加,个头也随之增长,这就是为什么恐龙时期的生物的个头都那么庞大的原因。进化到了尽头之后,进入退化时期,个头与寿命都不断缩短。我们现在处在地球完全形成后的第九个周期的退化过程之中。当人类退化到只有一肘来高、寿命10来岁时,人类的数量急剧减少,只剩下不足万人。人类再次回到原始社会,生活在丛林之中,过着与动物差不多的生活。那时知识已经传递不下去了,人类创造的一切文明成果,也就完全毁尽了。延续极其久远,进入再一个向上的进化过程,如此周而复始。

看到这里,有人要问了,人类十来岁,都没有发育完全,如何延续后代?很多动物只有几年或几个月的寿命,照样繁衍后代。人类寿命缩短时,生理周期也随之而缩短,生长、成人与衰老都会加速。

佛经中关于人类每次减劫末期,人数极少的记录,看起来不可思议,却被现代科学证实了。参看如下一则新闻摘录:“中新网4月25日电:‘基因地理计划’小组24日发表研究报告,估计在7万年前,全球人口可能曾跌至最低2000人,至石器时代初期才重新上升,步出绝种边缘。”随着科学的发展,原来佛经中记载的不可思议的种种现象,都渐渐被证实。我刚开始学佛时,阅读了一些大乘佛经。后来看到量子力学方面的科普书:《上帝掷骰子吗?—量子物理史话》。书中从量子力学及弦论的角度描述的宇宙时空,及心与物的相互关系等等,与大乘佛法惊人地一致,令我很是震惊,很大程度上改变了我原来的世界观。有兴趣的朋友,可以将这本书搜出来,对照着《楞严经》等大乘经典看看。

生命经历数十次进化与退化之后,世界慢慢开始衰坏,这个衰退过程是二十小劫。气候逐渐变热,大海之水逐渐干枯,从极深到数十米,再至深不及脚踝,最终完全干枯,尘土飞扬。到了最后,整个世界变成一片火海。漫无边际的劫火,从地狱烧到饿鬼界,再烧到人间,直至梵天,三千大千世界,尽付劫灰。在这个过程中,世间的生命随着气温的上升,逐步减少,有的上升到光音天,有的转生到其它世界。光音天之上,也有劫难,只是周期更长。最上的一层天界,是非想非非想天,寿命是八万大劫,即八万次世界生灭的周期。

世界灭尽后,经过漫长的时期,世界再一次形成。如此周而复始,无有穷尽。每一次世界生灭的周期,即是佛经中所讲的一大劫。 上面描述的这种劫运,是发生在一个三千大千世界之内的。像这种三千大千世界,多如河中沙粒、海中水滴、空中微尘。《阿含经》中记载,每一个小千及中千、大千世界,都是围绕着巨大无比的黑暗中心旋转。我们知道,大则银河系,中则太阳系、小至原子内部,都是一重重的漩涡状结构,这与佛经中的多重世界观念是相符的。佛经中的记载,我们这个银河系是:“此千世界,状如周罗。”译这些佛经的隋朝,那时人们称盘起的发髻为周罗,也就很形象地描述这个银河系是个漩涡状的。