2、欲界

欲界包括地狱、鬼道、畜生道、人道、阿修罗道及天道中最低的六层天界。其中地狱、鬼道与畜生道为三恶道;人道、阿修罗道、与天道为三善道。

欲界众生有食欲和淫欲,食欲以维持生命,淫欲以延续种族。孔子说:食色性也,就是指的欲界众生的两种最基本的生存需求。

3、天道

按一般的标准,天道分为二十八层,包括欲界六层天,色界十八层天,无色界四层天。

欲界包含六层天:四天王天、忉利天、夜摩天、兜率天、化乐天、他化自在天。

这六层天,还有男女淫欲。其中四天王天与忉利天“形交成淫,与人无别”,但只泄风气;夜摩天的异性拥抱一下,即可达到完全的满足;兜率天的男女,只要牵一下手,就能身心相通,得到极大的身心满足;化乐天只需相视一笑;而他化自在天的异性,只要相互眼神对视一下就够了。

天界的环境极洁净,光明柔和,所以天人是不需眨眼睛的;天女不会怀孕生育,而是化生的;天界众生都有种种不同层次的神通,可以飞行变化;天人身体光明,形体柔软,心性柔和,性格平和;天人相貌都非常好,还可以自由变成自己喜欢的样子。

这六欲天,越往上层,福报越大,他化自在天达到了三界欲乐的最顶点状态。当然上层天界的享乐与人间不一样,天界之乐更纯粹、更圆满。

物以类聚,人以群分。来世能否往生天界,从这一生的心性就能判断出来。如果乐于布施、心性柔和,则更容易生往欲界天。

在六欲天中,其中兜率天分为两个区域,外院是天人所居,内院是弥勒菩萨率领圣众修行的区域。兜率天的寿命是天寿4000岁,相当于人世间的5.84亿年。也就是说,在5.84亿年后,弥勒菩萨才会下生人间成佛。所以历史上及现在一切号称弥勒下生的人,都是假冒的。

在他化自在天与色界的梵众天之间,也就是位于六层半的位置,有一处“魔天”。喜欢破坏别人修行的魔王波旬,就是这一层天的天主。魔天天人是物极必反的一类,正常的欲乐对他们已经索然寡味,而是要玩更出格的,就如淫欲太重的人,正常的性行为已经没有吸引力了,而是要玩性虐待等性变态行为。他们出格的玩法中,就包括常以使坏或破坏别人的修行为乐,就如纨绔子弟中学坏的那一类人。

色界四禅天包含十八层天:

初禅有三层天:梵众天、梵辅天、大梵天。

二禅有三层天:少光天、无量光天、光音天。

三禅有三层天:少净天、无量净天、遍净天。

四禅有九层天:福生天、福爱天、广果天、无想天、无烦天、无热天、善见天、善现天、色究竟天。四禅天中的福生天、福爱天、广果天是天人居住的地方,无想天是按某些宗教的方法修行(佛教之外的),修到到四禅后的去向;无烦天、无热天、善见天、善现天、色究竟天这五层天叫五不还天,是修声闻道证得三果阿那含后的去向,这五不还天的圣者,一生必证阿罗汉果,不再进入下一个轮回。

色界众生只有形色,而无食欲和淫欲了。他们的能量来源是光及宇宙能量,而不需要像我们人类一样必须通过动植物的转化才能利用。他们的新生命来源是化生的,也就是在轮回中彼处灭、此处生而自然变化到色界天的,而不需要通过异性的交配来产生新生命。

色界不再有欲乐,而是沉浸在禅定之中。修过内观或禅定的人可能都有体会,修到一定程度时,欲乐再好,也是一种扰动,就像眼中的金屑。金屑虽然值钱,但眼睛受不了。禅定是一种不假外求的清净之乐,禅定之乐远胜于欲乐。

无色界包括四层天:空无边处天、识无边处天、无所有处天、非想非非想处天。无色界众生连身体也没有了,但还有自我意识。

我们这个世界中每一层平行的天界都不止一个,而是多以千计,就像我们这个世界不仅地球上有人类,还有其它星球也有人类一样。有一些佛经将近似的、关系较密切的几层天当成一层天来讲的,也有分开来讲的,就像亚欧大陆可名之为亚洲与欧洲,也可视之为一个大洲一样。不同的佛经由于翻译的时期与译者的不同,音译的名称也可能略有出入,但所指的都是相同的天界。

这二十八层天越往上福报越大,欲望越淡,心越清净,寿命越长,容貌越美,越光明。这种乐是极大的精神之乐,修过禅定的人就会有体会。

由下至上,每一层天的寿命越长,对应人道的一天越长,如与人道最接近的四天王天,寿命是500年左右,一天大约相当于人道的50年。六欲天中的第六层他化自在天,一天相当于人道的16000年左右,一生相当于人类世界的92.16亿年。所以有天上才一日,世上几千年的说法。最上一层非想非非想处天的寿命是八万大劫,也就是八万次星系生成到毁灭的周期。

光音天到非想非非想处天,不属三千大千世界,但还属三界六道。这些天道生成到毁灭的周期比三千大千世界更长。

所有这些天道众生寿命终了,还要在六道中轮回。

欲界六层天可以通过修福报而生,色界与无色界的各层天需修到相应的禅定层次才能到达。