6、畜生道

畜生指我们肉眼所能见到的、除人之外的一切有知觉、有自我意识的生命。植物不属于畜生道。植物介于有情生命与无情物质之间,有生长繁殖的能力,但没有自我意识及苦乐感受。

畜生的特点是痴愚,只会凭动物本性行事。畜生道绝大部分众生生存极为艰难,生命毫无保障。

杀生多的话,轻则堕畜生道,重则堕地狱道。过于感性、毫无理性可言、放纵自己的情欲、只会随本能行事的人,也易堕落畜生道。

7、鬼道

鬼道绝大部分是福报消耗殆尽的众生。

我们知道,绝大部分的能量来源于光。天道纯是光明,所以天道物产极为丰饶,天道众生福报特别好。人道黑白各半,寒暑各半,人类福报总体处于六道的中等层次,需要努力才能获得生存资源。而鬼道的白天也如黄昏,光明不足,故物产极少,而鬼道众生极多。所以鬼道最大的特点,是物产严重不足,生存资源极为稀缺。

鬼道众生有两个特点,一是因没有福报及资源严重缺乏的缘故而长受饥渴,有的找到食物也由于生理结构的原因吃不下去,常饿得皮骨相连;二是极度胆小。很多人怕鬼,实则鬼怕人超过人怕鬼十倍都不止。

鬼道分很多种,大部分是饿鬼,也有极少数一类是有点福报的,还有极个别福报特别大的福德鬼。就如极度贫穷的贫民窟中,也有少量生活条件相对好一点的人家,还有可能偶尔冒出个暴发户。有的鬼道极孤独,一直在阴沉沉的沼泽荒原孤独漂泊,无衣无食、无房无侣。还有一类鬼道叫入处饿鬼,这一类鬼的福德介于人鬼之间,数量稀少的福德鬼是处于这一层次的。入处饿鬼能与人道有感应,比如人类日常的祭祀,这一类的饿鬼能享用到。要是入了其它一些鬼道,就无法享用。这就是为什么有些人去世后,还偶尔能托梦给亲人、及享用亲人祭祀品的原因。

避免落鬼道的办法,是平时形成布施的习惯,在种种福田中多种福报种子。福德未尽,就不易落鬼道;贪心较轻,也不易落鬼道。在布施过程中,就能不断减轻悭贪之心。

8、地狱道

地狱道是恶业极重及心性极暴戾的人的去处。所以平时喜欢杀生,脾气特别差、缺乏最基本的人性底线的人,就可能是地狱种子。

地狱存在于与人类不同的时空之中,是一种通过人类的视角无法感知也无法理解的世界存在形式,比如能在宇宙黑洞中存在,或在太阳系边缘存在等等。虽然人类无法感知,但人生苦短,人类是在生死轮回中的,地狱是轮回的六个去向之一,所以不能掩耳盗铃地说地狱与我们无关。

地狱分很多种,单单我们这个世界就有十八个大地狱,五百左右的中型地狱,小地狱成千上万。地狱生存环境极为恶劣,苦难极重。用大家能理解的、通俗的方式表达:有的地狱极热,有的极冷;有的刀刃状物遍地,步步撕割;有的罡风四起,风起处如同钢刀飞舞,皮肉片片撕裂,随即复生,循环不止;有一种夹山地狱,这里的众生时时感受到大山反反复复压碎自己;有的地狱的空中时时密集飞落尖利物;有的地狱恶臭不堪;还有的地狱里的众生被各种怪物撕咬……种种苦楚,不一而足。而且地狱有个特点,最怕什么就来什么。怕疼的人,就是持久的惨绝人寰的痛苦折磨;怕脏的就会感生出无边无际的脏东西,自己沉溺其中,无法自救;怕火就烈火遍地,怕冷就会感觉自己在无有边际的寒冰世界之中……可怕的是,这些众生偏偏还死不掉,死了也能随即复生。有一类最痛苦的地狱叫无间地狱,一人之身同时承受全部的痛苦,求片刻止息而不可得,时间极长,要经历无数次世界生灭过程。

从上面可以看出,从最高的天界到最深的地狱,越往上越光明,越往下越黑暗。地狱道普遍极黑暗,众生只感到极大的痛苦与无边的恐惧,不知道痛苦来自何方。天界纯是光明,天人身体光明柔软、容貌极美。佛陀住世时,常有天人来请教佛法,这些天人“容色绝妙,其身光明遍照祗树给孤独园”。佛曾经有个出家不久的弟子念念不忘自己国色天香的表妹。有一次佛带他去了一次忉利天,看见了忉利天的天女,再看他表妹时就象看猴子一样,丑得没办法形容了。还有一个与佛同时代的居士叫给孤独长者,因为乐于布施而生天界,第一次下来拜见佛陀时,因为无法适应地上的环境,身体柔软之极,像熟面条一样瘫在地上,无法站立,佛让他变成人类这种坚硬的形状才站立起来。

人道与畜生道之外的四道,并不是在我们这个时空意义上存在的。坐飞机与宇宙飞船不能上天界,挖地道也不能入地狱。我们的感知超脱不了我们这个四维时空的限制,我们制造出来的仪器也只是我们感知的延伸,同样无法超越这个四维时空的限制。而人道和畜生道之外的所有生命形态,都是超越我们这个四维时空而存在的。那么我们怎么样来认知其他层次的生命呢?心清净到一定程度,各层次的生命形态就会由近及远在我们面前层层显现。我们凡俗众生的心纷乱不堪,如同波涛汹涌、浊浪翻滚,所以只能感知到表层的波涛;而清净的心如同止水,清澈之泉下,水底之物朗朗毕现。

修到深层次的禅定,也能开发出种种神通,展现在眼前的世界,其丰富程度远在常人的经验之外。

说了这么多,那最常听到的神仙怎么没提到呢?神仙其实是个泛指,包括的范围很广。一般意义上的神仙常指天人,但也不尽然。准确地讲,“神”指天道或鬼道的管理者、官员,比如天神(天道)、土地神(鬼道)、山神、河神等。佛教概念中的仙,指人类中通过修行,得到一定程度长生不老术的人,这类仙还属人道范畴。这些仙,有些可以飞行变化,有些仅仅寿命较长。仙的寿命,可长达数百乃至千万岁。他们居于深山或海岛之上,几乎不与人类相通。而道家意义上的仙,分为天仙、神仙、地仙、人仙、鬼仙。这几类仙,包括六道中的天人、及人道与鬼道中修行成就了一定程度上的长生术者。

而民间信奉的“仙家”,并非真正意义上的神仙,而是妖精。其中“妖”指附在植物或物品上的精灵,比如花妖、树妖等;“精”指动物在偶然情况下修行成的精灵,比如狐狸精、蛇精等。仙家多半属于“精”类,比较常见是胡黄白柳灰,指狐狸精(胡)、黄鼠狼精(黄)、刺猬精(白)、蛇精(柳)、鼠精(灰),它们有一些较低层级的神通,还属于六道中的畜生道范畴。 从上面看,佛教并不否认各种神鬼。佛教所讲的神鬼只是与我们人类不同的各种生命。他们生活在与我们不同的时空中,普通人的肉眼看不到,修到一定层次的人,天上地下、过去未来知道得清清楚楚。