十二因缘分析自我生命的流程,包括:无明、行、识、名色、六入、触、受、爱、取、有、生、老死。

最核心的无明是认为有个自我,由此带来因我执(自我观念)产生的种种烦恼,不懂得认清无我、得到解脱的方法;行指五蕴中的行蕴;识指五蕴中的识蕴;名色指色、受、想三蕴,其中色指五蕴中的色蕴,名指受、想两蕴。为什么叫名呢?因感受与念头情绪等,不像物质一样有色有相。感受与念头只可感觉,而无实际,因为有名无实,故称为名。

无明是个总源头,加上行、识、名色构成的五蕴,当下这一刻的生命现象就产生了。

有了五蕴,就有了生命现象,自然就有了生命的造作与功用。生命的功能,当然是通过六种感官起作用的。所以就有了“六入”——眼、耳、鼻、舌、身、意六种感受器官;有了六入,就有眼、耳、鼻、舌、身、意带来的六种觉受,这就是“触”;我们会对觉受产生分别,就有了苦受、乐受、不苦不乐的感受,这是“受”;有了苦乐之受,自然产生贪爱(隐含相对而生的排斥,即嗔),包括欲爱、色爱、无色爱,这是“爱”;有了爱,就会产生执取之心,包括欲取、见取、戒取、我取,这是“取”;一旦执为自我所有,就是“有”,包括欲有、色有、无色有;一旦执有,就变成了“我”或“我的”,这就是“生”;有了生,就有了变迁、衰亡,这就是“老死”。

这十二因缘,必须要有前者才会有后者,环环相连。前者是后者存在的必要条件,后者是前者的必然结果。现在部份佛教普及类书籍中往往将十二因缘的每一种,解释为从几岁到几岁,比如认为十六、七岁为爱,三十岁为取,这是严重的谬误。比如婴儿喜欢某个玩具,是不是“爱”?想占有这个玩具,是不是“取”?

十二因缘不是指年龄现象,而在每一个当下。比如因为有自我观念(无明),从而有了当下这个自我(行、识、名色构成的五蕴),这一刻,碰巧因为眼睛看到书上某句话(六入),而在心里产生一个概念(触),进而产生分别之念(受),生起喜欢之心(爱),迅速接受了这种看法(取),纳为自己的观点(有),我的这个观念(生)时刻都会被时间消磨、被别的观念冲突而改变(老死)。在看到书上一句话的这一瞬间,十二因缘就完整地周流了一遍,十二因缘是不是当下?