一、《阿含经》

《阿含经》包括《长阿含经》、《中阿含经》、《杂阿含经》、《增一阿含经》四部,统称《阿含经》,是南修大藏经的最主要经典,侧重于讲述声闻道的内容。

此经包含佛教中最基础的理论,如五蕴、六入、十二因缘、三十七道品、四食、四谛等等。这些概念,在后期的佛经中只散见于大乘法经典各处,很难系统全面地学习。所以不学习《阿含经》,而直接学习大乘经典,在一些基础理论上,往往容易模糊不清。若要如实、系列地了解佛教的基础理论,《阿含经》是必修基础课,其中《杂阿含经》知识点最丰富、最系统,如果没足够的时间,单看《杂阿含经》就够了。

二、《大念处经》

《大念处经》篇幅较短,主要讲述修习声闻道的方法,讲得浅显易懂、可操作性极强。《大念处经》上讲,完全按到这部经的方法系统修学,长则七年、短则七天,至少可证到初果。

学习《大念处经》,可以选用从南修佛教翻译过来的现代白话译本。

三、《妙法莲华经》

此经简称《法华经》,是从声闻道到菩萨道之间,起启承转合作用的一部经典,是勉励弟子们发心修菩萨道、直至成佛的一部经典。此经的重点,不是讲修菩萨道的方法,而是以种种譬喻激励大家修菩萨道。

现在有些人无限拔高这部经典,否定《法华经》与《楞严经》之外的全部大小乘经典,这完全是错解这部经的宗旨了。

四、《金刚经》

这部经讲述的是,初发心修菩萨道者的心法。

修声闻道只需要观照五蕴、六入、十八界,分析与自我相关的世界,即可证得解脱。而行菩萨道,以自度兼度人为己任,则不光要学习内观,也要学习如何看待外在的世界。

经上讲:“一切有为法,如梦幻泡影,如露亦如电,应作如是观”。从空间上讲,是“如梦幻泡影”,这里讲的是空间上的无我观;从时间上讲,是“如露亦如电”,这里讲的是时间上的无常观。无我与无常,即是佛教的核心时空观。

五、《楞严经》

这部经是从凡夫到证阿罗汉果及修菩萨道到成佛的全攻略,并附详细地图及各种友情小贴士。此经将整个修行路径,列了一个详细、系统、可操作性强的方案。并让修行成功的弟子们,讲述了各自修行成功的诀窍,以供后来者借鉴。同时列举了修行路上可能碰到的种种陷阱、种种错误方向,提示大家如何防范。

六、《地藏经》

有人认为这部经是佛门的孝经,用《地藏经》来提倡孝道,当然未尝不可。但仅把这部经定位为孝经,是不太贴切的。经中虽然提到了两则与孝道有关的案例,但所占比重并不高。且在这两则事例中,都是把个人的孝道,上升为因为悲悯众生而发心生生世世行菩萨道的高度。

这部经是佛以地藏菩萨为行菩萨道者的典型,勉励弟子们发菩提心、行菩萨道的。榜样的力量是无穷的,佛在讲经过程中,除了地藏菩萨外,还专场褒奖过多位菩萨。比如《普贤行愿品》是专为普贤菩萨的大愿而讲,《观世音菩萨普门品》专为观世音菩萨的慈悲而讲,讲这几部经的目的,都是通过榜样的力量,勉励弟子们发起菩提心、修菩萨道的。

七、《华严经》

此经是释迦牟尼佛初成道时所讲。该经讲述了在佛的视角下的宏大无比的十方法界、修行成佛的方法及佛法中种种义理。《华严经》是佛经的巅峰之作,相当于博导对博士生们讲的课程。

八、《心经》

此经极为简约,只有260字,是佛经三藏十二部经典的高度概括,相当于三藏经典的中心思想。

九、《六祖坛经》

《六祖坛经》是唯一一部产生于中国本土的佛经。但严格来讲,此经不能称为经,而应称之为论。“经”是专指某一种宗教或学术创始人的著作或开山之作、奠基之作。比如道家始祖老子所著的《道德经》,中医奠基之作《黄帝内经》,基督教的《圣经》,伊斯兰教的《古兰经》等等。后代弟子们的学术成就再高,其著作也只能称为“论”,而不能称为“经”。论是经的注解、演绎、补充、细化及个人体悟等。同理,在佛教中,只有佛所说的,或菩萨说法时,佛在场印证过的,才能称为经。菩萨或后人所著的,都称为论。

《坛经》的作者惠能大师,原是山野村夫,一字不识,可以说基本没受过中国本土文化的影响。他在街上卖柴时,偶尔听人读《金刚经》而契空性,后听五祖开示,豁然顿悟。其一生开示的言论,被弟子们记录下来,就是这部《坛经》。

《坛经》以简约朴实的语言,直指修行悟道的最上乘心法,是禅宗理论的奠基之作、定海神针。因其在本土佛教中的崇高地位,故被后人破例尊称为“经”。

十、净土五经

净土五经包含净土法门的五部经典,《阿弥陀经》、《无量寿经》、《观无量寿佛经》、《普贤行愿品》、《大势至菩萨念佛圆通章》。

其中,《阿弥陀经》言简意赅地介绍了净土法门及简要的修证方法;《无量寿经》详细讲述了净土法门的缘起,西方极乐世界的详情及主要的修证方法;《观无量寿佛经》主要讲述的是,通过观想来修习净土法门的详细操作方法;《普贤行愿品》主要讲述的是成佛所需的十种大愿,是净土法门的宏观背景(《华严经》又是《普贤行愿品》的宏观背景);《大势至菩萨念佛圆通章》讲的是修习净土法门的核心诀窍。